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José Mendoza López:Un Héroe Oaxaqueño de Honor y Valentía – NSS Oaxaca

*✓Medalla de Honor del Congreso de los Estados Unidos*

*Condecoración y nombramiento de Caballero en calidad de gran medalla por el Reino de Bélgica*

_*Por el Dr. Arturo Vásquez Urdiales.*_

La historia de *José Mendoza López* es un testimonio extraordinario de determinación y coraje. 

*Nacido el 10 de julio de 1910 en Santiago Ihuitlán Plumas, Oaxaca, México.* Un pueblito muy pequeño y muy lejano de la mixteca de este estado. No son Mixtecos, son Chocholtecos.

*José* experimentó una infancia marcada por la adversidad tras la pérdida temprana de sus padres. 

A la edad de ocho años, su *madre falleció a causa de la tuberculosis, lo que lo obligó a vivir con parientes en *Mission* y *Brownsville, Texas.*

Desde joven, *José* comenzó a viajar por Estados Unidos, trabajando en diferentes lugares para sobrevivir. 

Su vida dio un giro inesperado cuando, a los 17 años, se vio envuelto en una pelea en Atlanta. A pesar de enfrentarse a un oponente más grande y fuerte, José se impuso y derrotó a su contrincante. 

Casualmente, un promotor de combates de boxeo presenció la pelea y vio el potencial de José como boxeador profesional. 

Bajo el nombre de *”Kid Mendoza”,* *José* disfrutó de una exitosa carrera en el peso ligero, acumulando 52 victorias y solo tres derrotas entre *1927 y 1934.*

Sin embargo, *José* eventualmente se cansó del boxeo y decidió embarcarse en una nueva aventura. 

En 1934, después de un combate en *Melbourne, Australia,* José conoció a un grupo de marineros estadounidenses que lo persuadieron para unirse a la marina mercante.

 Para ello, tuvo que falsificar su partida de nacimiento y afirmar que había nacido en *Mission.* Txs.

Los años siguientes, *José* recorrió el mundo a bordo de diferentes barcos. 

Fue durante este tiempo que ocurrió el ataque a *Pearl Harbor* el 7 de diciembre de 1941. 

Al llegar a puerto en California, *José* fue arrestado hasta que pudo demostrar que era de *origen mexicano* y no *japonés*. 

En 1942, regresó a *Brownsville,* donde contrajo matrimonio con su novia *Emilia Herrera* y poco después se _alistó en el ejército._

Después de recibir entrenamiento en el *Fuerte Sam Houston* en *Texas* y en el *Camp Roberts en California*, *José Mendoza* fue asignado a la *Compañía K del 3er Batallón del 23º Regimiento de Infantería de la 2ª División.*

 Su labor consistía en operar una *ametralladora.* 

Enviado a *Europa,* estuvo estacionado en *Irlanda del Norte* durante varios meses, preparándose para el desembarco de *Normandía.*

*José* desembarcó junto con su división en la *playa de Omaha*, la cual enfrentó una dura resistencia alemana y sufrió muchas bajas.

 Aunque resultó herido de forma leve, *José* rechazó recibir tratamiento médico para poder continuar _combatiendo junto a sus compañeros._

 Participó en la batalla de *Saint-Lô,* en la toma de *Brest* y en otras acciones en *Francia y Bélgica.*

 Su valiente comportamiento en combate le valió el ascenso a *sargento,* así como la condecoración con el *Corazón Púrpura y la Estrella de Bronce.*

Sin embargo, fue durante la *Batalla de las Ardenas* que el *sargento Mendoza López*

se convirtió en una verdadera leyenda de heroísmo.

 Esta batalla, que representó el último gran esfuerzo ofensivo de Alemania en la *Segunda Guerra Mundial*, tuvo lugar en la región boscosa de *las Ardenas, repartida entre Francia, Bélgica y Luxemburgo.*

En aquel momento, *José* y su compañía se encontraban en el pueblo *belga de Krinkelt,* a unos 150 kilómetros al este de *Bruselas.*

 Recibieron la orden de defender su posición ante la inminente llegada de tropas alemanas en camino hacia *Amberes.*

 Los soldados tomaron posiciones en las afueras del pueblo, y *José,* armado con su ametralladora *Browning M1919 calibre .30,* cubría el flanco derecho desde una trinchera fortificada.

Sin embargo, el ataque alemán sorprendió por el _flanco izquierdo._

 Sin dudarlo ni un instante, el _intrépido sargento_ agarró su ametralladora y se lanzó hacia el peligro para socorrer a sus compañeros. 

A pesar de estar completamente solo y *enfrentándose a una abrumadora fuerza enemiga,* José no retrocedió.

 _Buscó refugio en un agujero poco profundo que apenas le cubría hasta la cintura y desde allí, sin descanso, abrió fuego contra los alemanes, frenando su avance._

Incluso cuando un *tanque alemán Panzer VI Tiger* se aproximó, seguido de varios pelotones de infantería, *José* comprendió que no tenía posibilidad alguna de enfrentarse al *formidable vehículo blindado.*

 La mayoría de sus compañeros habían retrocedido para atrincherarse en el pueblo, pero él decidió continuar la lucha. 

Continuó disparando sin cesar, concentrando su fuego en la infantería enemiga.

A pesar de recibir el impacto de un *cañonazo del tanque que lo derribó al suelo,* *José* se levantó sin estar herido de gravedad y buscó rápidamente un nuevo refugio desde el cual _hostigar_ a los alemanes. 

Incluso después de ser alcanzado por un *segundo cañonazo que lo dejó conmocionado,* volvió a levantarse.

 Cambió de *posición constantemente,* sin dejar de disparar contra las tropas alemanas.

_Fue solo cuando se quedó sin munición que retrocedió hacia las posiciones del resto de su unidad._ 

Los alemanes, quizás por prisa o por no querer sufrir más bajas, pasaron de largo por *Krinkelt* sin intentar tomarlo.

 Durante todo el enfrentamiento, que duró desde las *11:30 hasta las 18:30 horas,* se estima que *José Mendoza abatió al menos a un centenar de soldados enemigos.* Otros historiadores sitúan en 143 soldados nazis abatidos 

Por su extraordinario valor y sacrificio en la batalla, *José Mendoza López* fue galardonado con la *Medalla de Honor el 18 de junio de 1945,* _la más alta condecoración del ejército estadounidense._

 *El general James A. Van Fleet, comandante del 3er Cuerpo del ejército norteamericano,* fue quien le entregó esta prestigiosa distinción.

Después de la guerra, *Mendoza* fue aclamado como un *héroe* tanto en *Estados Unidos como en México.* Su valentía y servicio fueron reconocidos por ambos países. 

*En México, el presidente Manuel Ávila Camacho le otorgó la Condecoración del Mérito Militar,* la más alta distinción militar mexicana. 

Además, en *1948, el presidente Miguel Alemán Valdés le concedió la Orden Mexicana del Águila Azteca,* una prestigiosa distinción reservada para aquellos extranjeros que han realizado servicios destacados para México.

*José Mendoza López* regresó a Estados Unidos y se estableció en San Antonio junto a su familia. Allí, encontró empleo en el Departamento de Asuntos de los Veteranos, continuando así su compromiso con sus compañeros de armas. 

Sin embargo, su dedicación al servicio no se detuvo ahí. *En 1949,* se alistó nuevamente y fue enviado a la *Guerra de Corea en 1950.*

Durante su tiempo en *Corea,* José participó activamente en el conflicto, luchando con valentía y determinación. 

Sin embargo, su *identidad como héroe de la Segunda Guerra Mundial* fue finalmente descubierta por uno de sus superiores. 

A partir de ese momento, fue reasignado a tareas de identificación y entierro de soldados caídos en la retaguardia.

Posteriormente, *José* fue trasladado a *Japón,* donde desempeñó varios roles, incluyendo el de reclutador y encargado de mantenimiento en un depósito de vehículos. 

*Después de una distinguida carrera militar, se retiró en 1973 con el rango de sargento mayor,* habiendo dejado una *huella imborrable en la historia del ejército estadounidense.*

*José Mendoza López* falleció el 16 de mayo de 2005, a los casi 95 años, víctima de un cáncer. 

Un año antes, su amada esposa Emilia había fallecido, con quien estuvo casado durante 62 años. Juntos tuvieron cuatro hijas, además de un hijo de un matrimonio anterior de Emilia. Su legado de valentía y sacrificio perdura hasta el día de hoy.

En reconocimiento a su heroísmo y dedicación, *la memoria de José Mendoza López ha sido honrada con varias distinciones y monumentos.*

 Una calle y un parque llevan su nombre en Mission, Texas, la ciudad donde vivió durante su infancia. Además, en *San Antonio*, se *erigió una estatua en su honor en el Parque de los Veteranos.*

 Su descanso final se encuentra en el *Cementerio Nacional del Fuerte Sam Houston,* un lugar que rinde homenaje a aquellos que sirvieron a su país con *honor y valor.*

La historia de *José Mendoza López* es un testimonio conmovedor de coraje y determinación. Su valentía en la batalla y su compromiso con el servicio militar lo convierten en un verdadero *héroe,* cuyo legado perdurará como *ejemplo de sacrificio y honor para las futuras generaciones.* Su historia nos recuerda la importancia de reconocer y honrar a aquellos que han defendido con valentía los ideales de libertad y justicia.

_Así estás letras…Con afecto_

_*Arturo*_

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